Le Stevia rebaudiana est un arbuste d’Amérique du Sud dont les feuilles ont une saveur sucrée. Depuis plusieurs années, cette plante est cultivée à des fins commerciales dans de nombreux pays.

Bien qu’on puisse se procurer des feuilles de Stevia séchées et réduites en poudre verte sur Internet, seul un extrait de la plante, le Rebaudioside A (ou Reb-A) de pureté supérieure à 97%, a été autorisé comme additif alimentaire. (Voir le blog du 16 Septembre 2009). Cet édulcorant intense n’apporte, de lui-même, aucune calorie et il ne présenterait pas de risque pour le consommateur. Il est déjà présent dans des boissons « light » mais aussi sous forme d’édulcorants de table : sachets Hermesetas, boite poudreuse ou sticks PureVia. Notez que ces poudres blanches ne sont pas adaptées à la cuisson.

Comme dans le cas des édulcorants synthétiques, les industriels ont fixé les quelques % de Rebaudioside A sur des agents de charge afin de réaliser la précieuse poudre « sucrée ». Qu’il s’agisse de maltodextrine ou d’erythritol, ceux-ci peuvent entraîner un effet laxatif en cas de consommation excessive. Leur présence explique également qu’une cuillère à café de PureVia apporte 2 kcal en non zéro.

Les différentes marques proposent des dosages en Rébaudioside différents. Les sensations sucrées peuvent donc varier d’un produit à l’autre. Certains consommateurs pourraient également être gênés par son petit goût (de réglisse ?), par exemple dans le café. Cependant, cet édulcorant « 100% naturel » pourrait être perçu par les consommateurs comme une alternative plus saine aux habituels édulcorants synthétiques (aspartame, saccharine, acesulfame-K, sucralose, ...).

Des boissons allégées en sucres grâce à cet édulcorant sont d’ores et déjà en vente (FantaStill, Breizh Cola, Joker Vital équilibre). De nombreuses autres ne devraient pas tarder. En effet, pour les industriels, l’utilisation du Reb-A serait une bonne solution pour concilier naturalité, santé et marketing.

PureVia 40 sticks (60g) : 2,99 € soit 49,83€ le kilo (Carrefour Market Boulogne Liane le 03/05/2010)
PureVia poudre (80g) : 2,99 € soit 37,38 € le kilo (Carrefour Market Boulogne Liane le 03/05/2010)
Hermesetas Stevia Sweet 50 sachets (50g) : 6,50 € soit 130 € le kilo (Auchan Côte d’Opale le 02/05/2010)